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史上最大商业盗窃!谁偷走了中国茶?

2015-7-11 16:46| 发布者: 陈佩| 查看: 807| 评论: 0

摘要: “19世纪末,全球东西方并存着两大帝国:中国和大不列颠帝国……为了两种花,两国开战了:罂粟和茶花。”作者在《中国茶:英国如何盗窃世界最流行饮品,并改变历史》前言中写道。这本书是关于鸦片战争之后,英国人罗 ...

    “19世纪末,全球东西方并存着两大帝国:中国和大不列颠帝国……为了两种花,两国开战了:罂粟和茶花。”作者在《中国茶:英国如何盗窃世界最流行饮品,并改变历史》前言中写道。这本书是关于鸦片战争之后,英国人罗伯特在英国政府和东印度公司委托下,偷取中国茶叶产业秘密的真实故事。
    在英国的“掌上明珠”印度,种植了大量的罂粟,制成鸦片,在东印度公司操纵下,鸦片生产形成了极大的产业,并大量出口到中国。而茶,则几乎只存在于中国。

    在近两百年内,东印度公司不断将鸦片销往中国,同时买入中国的茶叶,中国、印度和英国保持着一种奇怪的植物生产三角链平衡,但是,在大清帝国下令禁烟之后,英国终于决定采取极端措施来维持贸易平衡:发动战争,鸦片战争彻底改变了历史进程。而且,英国人决定改变茶贸易现状。
    在英国皇家授权下,东印度公司准备开始采取行动,他们需要一个“采花大盗”,偷偷潜往中国,偷盗中国茶叶种子,收集养茶方法,然后带到印度,让其成为大英帝国的产业。“这个任务需要一个植物猎手、园丁、小偷、间谍,英国需要的这个人便是罗伯特·福特尼。”

罗伯特·福特尼全家福。

     “这可能是人类史上最大的商业秘密盗窃”。在《中国茶:英国如何盗窃世界最流行饮品,并改变历史》一书中,作者萨拉·罗斯如此写道。
      用现代的话说,罗伯特就是一个商业间谍,潜入中国偷取茶产业秘密。在历史中,他是一名知晓植物的苏格兰园丁,在自然科学刚刚发展的英国,他后来也有了一个很好听的头衔:植物学家,不过,当时被说成植物学家,意思和园丁差不多。
    这名身负重任的植物学家潜入中国,窜往各地偷取茶叶种子,记载下了各类生产、采摘、制作方法,他曾经在自己的旅行日记中记录下各类冒险经历,比如,他被海盗、土匪袭击,得过各种疾病,遇到过风暴,还不得不乔装成富有的中国商人瞒天过海。
罗伯特将其在中国的经历写成的书。

    罗伯特成功了,他从中国偷来的各种茶叶种子运往了印度,影响是巨大的,在罗伯特的有生之年,印度超过了中国,成为世界上最大的茶叶生产国。
    作者罗斯在接受采访时说:“这个影响是巨大的,中国再也没回到从前,至少没法回到西方市场了,现在中国的经济开始繁荣,再次成为很大的茶叶生产者,但这花了一百多年时间。”

或许,对这段历史,其他人会有不同的解读,但就作者罗斯而言,她强调的一点是,东印度公司有点类似今天的孟山都,垄断着一个产业,但是,今天,全球有了专利的概念,商业秘密受到保护,但在一百多年前,同样是获取别人东西,罗伯特却不视自己的行为是偷盗,相反,他认为,植物是属于所有人的。

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